2月15日(水) 第2日目

日にちが経つのは早いもので、もう研修2日目に突入しました。セントレアを発ってから、早くも3日目になります。 

まずは7時45分に、このプログラムの本拠地であるビルの2階に集合です。今日からは自力で、バスを乗り継いで、ホームステイの家からUQまで来なくてはなりません。
案の定、定刻に間に合ったのは6名でした。そのあと、徐々に到着して、8時ぐらいには、全員揃いました。明日からは大丈夫でしょう。

午前は、バスで1時間半ほど揺られて、Gelita Australia 訪問です。
この会社は、ゼラチンを製造している会社です。ゼラチンは、食品(ゼリー状のもの、グミなど)、工業用には建築素材やフィルム、印画紙などにも使用されている。さら医薬品や化粧品にも使用されています。
原材料が、牛の頭皮ですので、実際の現場は、かなりショッキングな風景が多いです。通訳の大瀧さんも、工場を見学したあとは、グミが食べられなかったと言っていました。Gelitaでは、原材料からゼラチンになる部分を取った残りの部分を、そのまま廃棄するのではなく、肥料として生産する他、バイオディーゼルの燃料も取り出しています。また、ボイラーの燃料として石炭を使用していますが、その燃えカスを道路の舗装材料としています。
基本的には廃棄物として出さない努力をしています。これが、Cleaner Production Programの学習内容として選ばれた理由だと思われます。
また、生産過程で使用される工業用水は、地下水、川からの取水でまかなわれており、工業用水を市から得ているわけではありません。使用した排水は、処理され、かんがい用水として使用されています。敷地外にゴミを出さないことが売りです。 

工場のサイモンさんから、最初に取り出された液状のゼラチンを紹介されました。
牛の頭皮が原材料なので、工場自体は、悪臭が漂っており、また、搬入口には取り残された頭皮が落ちていたりしています。また、塩漬けされた頭皮の山が倉庫に積まれている風景も見せてもらいました。写真に収めましたが、少しグロテスクなので、表示は割愛します。

発酵処理が終わった牛の頭皮を原材料とする肥料は、農家に納入され、キュウイフルーツ、マカダミアンナッツ、じゃがいもなどを育てる肥料として使用されています。
日本では、とても、このような工場があるとは思えませんが、我々が使用している、コラーゲン、お菓子、化粧品など、あまり意識していませんが、よく見るとゼラチンが使われている製品が、我々の身の回りに普通にあることが分かります。
このような過程を経ての製品だと思うと、考えさせらるものがあります。Cleaner Production の趣旨とは少し違いますが、参加した学生は、かなりショックを受けた様子でした。

Gelita社で、モーニングティーを頂いたので、そのシーンだけ紹介しておきます。オーストラリアはイギリスからの植民で発展してきた国であるので、英国風の習慣が色濃く残っている。午前のティー、午後のティーもその例です。幼稚園などでもその習慣が踏襲され、親は、お弁当の他に、ティー用のお菓子を持たせるそうです。 

午後は、Bob Hampson さんの講義でした。「Protected Area Management in Australia」という題で、オーストラリアにおける保護区域管理のことについて紹介してくださいました。保護区域に指定された土地は、日本で言うところの「国立公園」として扱われ、政府、地方自治体が自然のままに保持することが定められています。自然のままの状態で、その地域の環境を含めた動植物を次世代に残すことを目的としていて、一切の土地利用が禁止されています。10000の管理区域が有り、全体で13700万haの広さがあります。人間、および人間社会は基本的に環境を破壊する存在であるが、人間社会を取り巻く区域の自然が保護されていることは、人間社会が持続可能であるために必要であるという発想から、生まれています。
山火事も生態系には重要な役割を持っているという発想は興味深いものです。自然の営みとして10年に1回ぐらいの頻度で、山火事は起こり、それが、結果的には、森林の生態系を維持してきたという話です。それが、オーストラリア人の移住によって、山火事が少なくなり、また、一回おこると、その規模が大きくなってきています。
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施設管理のマネージャからの説明

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工場のサイモンさん

最初に取り出された液状のゼラチンを紹介された
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発酵処理が終わった牛の頭皮を原材料とする肥料

農家に納入され、キュウイフルーツ、マカダミアンナッツ、じゃがいもなどを育てる肥料として使用される
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排水の処理場

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屋外でのモーニングティ-

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ボブさんの講義

学生の写メ日記